És impossible no creure que existeix una criatura gegantina a les profunditats de les aigües del paisatge victorià que presenta la sèrie “The Essex Serpent” després de veure com una forma submergida avança a gran velocitat cap a una jove a la primera escena. No ens mostren res més, però imaginem la bèstia aquàtica emergint a la superfície amenaçadora. Una serp seria molt possible. Una criatura mitològica gegantina que s’abalança sobre ella, deixant-la sense cap altra opció que encongir-se mentre l’engoleix la criatura. Aquesta mateixa imatge és la que alimentarà les pors dels habitants de la zona i capturarà la imaginació dels visitants al poble, atrets pel misteri de la serp gegant. El mateix misteri amb el qual la sèrie, que s’ha estrenat recentment a Apple TV+, atreu els espectadors. També és el que obsessiona al personatge que interpreta Claire Danes, en el seu retorn televisiu després del final de “Homeland“, que ens presenten com una dona que comença una nova vida després de la mort d’un marit maltractador, tal com aniran revelant a través de flashbacks. Alliberada després d’enterrar-lo, decideix donar curs a la seva passió per les ciències naturals, fet que la porta a abandonar Londres per un temps i canviar-la per Essex i el seu misteri de la serp gegant.

Aquest punt de partida comporta un problema d’entrada difícil de gestionar, perquè l’espectador, com la protagonista, s’està preguntant si la serp és real o no. En captar la seva atenció a través d’aquest misteri és difícil després treure’l d’ell i portar el seu interès a altres territoris, que és el que pretén la sèrie, tal com al seu moment va pretendre la novel·la en què es basa, escrita per la britànica Sarah Perry. En realitat el que “The Essex Serpent” busca és un enfrontament entre ciència i fe que acabarà evolucionant en una història romàntica apassionada entre el personatge de Claire Danes, decidida a demostrar a través de la ciència que la serp existeix, i el personatge que interpreta l’altra estrella de la sèrie, Tom Hiddleston, que interpreta el capellà local que opina que el misteri de la serp no és més que una superstició. Situats en pols oposats en relació al misteri central i en conseqüència destinats a sentir-se atrets, els dos personatges s’enfronten en un duel científic-religiós a través de diàlegs en els quals es pot notar l’ebullició d’altres passions que acabaran emergint a la superfície quan les tensions del poble aconsegueixin un zenit insostenible.

‘The Essex Serpent’.

Malgrat que, originalment, era Keira Knightley qui havia d’haver protagonitzat aquesta sèrie, Claire Danes és l’actriu perfecta per a aquesta història. La passió que posa en el personatge contrasta a la perfecció amb les reserves d’ell, generant una atracció que acaba resultant a llarg termini en interpretacions enfervorides que la naturalesa salvatge de l’entorn emfatitza. Té una estètica gòtica que fa pensar en “Cims borrascosos” però amb una criatura mitològica que s’erigeix com una presència amenaçadora constant, un personatge invisible que es fon amb el paisatge. El problema acaba sent, precisament, aquest misteri. Acaba sent molt evident, en el tram final de la història, que “The Essex Serpent” ho ha estat utilitzant com a excusa. Si bé és cert que s’acaba revelant el que està succeint, i així es recompensa l’espectador més interessat en la porció misteriosa de la sèrie, la manera de tancar la trama denota un desinterès massa gran. És molt difícil evitar la sensació que el misteri de la serp ha estat només un instrument per atreure l’espectador a la història. Per contra, la porció romàntica de la història està molt més treballada i el seu final és molt més satisfactori, de manera que com a sèrie de misteri, que és com es presenta a l’inici, podríem dir que és decebedor. No obstant això, i passat aquest avís a navegants, es pot recomanar com una sèrie sobre una relació passional interpretada per dos actors excel·lents que agradarà sobretot als aficionats al drama d’època.

Toni de la Torre
Toni de la Torre. Crític de sèries de televisió. Treballa a ‘El Matí de Catalunya Ràdio’, El Temps, Què fem, Ara Criatures, Sàpiens i col·labora al programa ‘Tot es mou’ de TV3. Ha escrit llibres sobre sèries de televisió. Professor a l’escola de guió Showrunners BCN, li agrada donar conferències sobre sèries. Destaca el Premi Bloc Catalunya 2014.