Aquesta coproducció de Netflix i la BBC repassa en vuit episodis la truculenta història real de Charles Sobhraj

Bangkok, 1975. En aquesta bulliciosa i luxosa capital asiàtica, pocs turistes occidentals eren capaços de resistir-se als cants de sirena que els convidaven a acabar les seves nits de farra a Casa Kanit, un lloc aparentment paradisíac on vivien Alain, un comerciant de pedres precioses, i la seva xicota, Monique. Quan els innocents viatgers descobrien que el primer era en realitat Charles Sobhraj, un assassí en sèrie de ‘motxillers’, i ella la seva còmplice Marie-Andrée Lecrec, per a la majoria ja era massa tard. En el supòsit menys tràgic, els drogava, els robava i els prenia els seus passaports per fugir a un nou destí. Així comença ‘La Serpiente’, una coproducció de Netflix i la BBC que explica, en vuit episodis ja disponibles a la plataforma, la sàdica història real d’un criminal que va posar fi a la vida de, almenys, dotze joves.

A partir d’aquí, aquesta minisèrie escrita per Richard Warlow i Toby Finlay (‘Ripper Street’) realitza una sèrie de salts temporals per descobrir com es van conèixer Sobhraj (Tahar Rahim) i Lecrerc (Jenna Coleman), els delictes que van cometre amb Ajay Chowdhury (Amesh Edireweera) com a còmplice i els esforços posteriors del jove diplomàtic Herman Knippenberg (Billy Howle), tercer secretari de l’ambaixada holandesa a Bangkok, per donar-los caça. No imaginava llavors que la desaparició de dos joves compatriotes acabaria en una trama criminal que va involucrar durant anys agents de diversos països asiàtics.

Malgrat el tràfec temporal, és difícil no enganxar-se a la història del carismàtic i calculador ‘assassí del bikini’, un sobrenom que fa al·lusió a la vestimenta en què van trobar diversos cadàvers de les seves víctimes. Tahar Rahim aconsegueix un bon equilibri entre fredor i seducció, encara que Jane Coleman destaca encara més en el paper d’una dona occidental aparentment independent que acaba rendint-se als capritxos de Sobhraj, tot un encantador de serps, qui es va guanyar també aquest segon sobrenom animal que dona títol a la minisèrie per la seva capacitat per escapolir-se de la policia.

Tahar Rahim i Jenna Coleman. ‘La Serpiente’ (Netflix).

Rodada principalment a Tailàndia just abans de la pandèmia, ‘La Serpiente’ llueix una ambientació tan exòtica com cuidada (marca de la BBC), que transporta l’espectador al meravellós sud-est asiàtic amb la seguretat que per a ell no serà un parany mortal. Per aquest motiu no és d’estranyar que, en la seva primera setmana a Netflix, aquesta ficció s’hagi col·locat en el podi del més vist a la plataforma a Espanya.

La moda dels crims reals

Tampoc no cal no oblidar que el gènere d’èxit del ‘true crime’ -sèries i documentals basats en casos reals- en què s’emmarca ‘La Serpiente’ produeix tant esglai com fascinació, ens atreu descobrir els mecanismes d’una ment macabra i malalta. Les imatges reals de l’ambient de Bangkok en l’època que serveixen de transició en alguns episodis ens impedeixen oblidar l’advertiment inicial: “Aquest drama està inspirat en fets reals”. No obstant això, els diàlegs són inventats i els noms de les víctimes i les seves circumstàncies han estat canviats “per respecte” tant a ells com a les seves famílies, afegeixen.

Billy Howle i Ellie Bamber. ‘La Serpiente’ (Netflix).

Per als més curiosos, i davant la impossibilitat de seguir en vuit capítols totes les desventures de Sobhraj i les seves anades i vingudes de la presó més enllà dels setanta, els crèdits finals aclareixen on estan actualment cadascun dels protagonistes. I dediquen aquesta notable minisèrie, un petit oasi en un mes on els estralls de la pandèmia ja es noten en el ritme d’estrenes, “a tots aquests joves intrèpids que van marxar amb grans somnis”.

Helena Cortés
Helena Cortés. Periodista (de les de vocació) i comunicadora audiovisual, és la noia de la televisió d’ABC i ABC Play. Analitzava sèries i programes a ‘Non Stop People’ (Movistar+) i Cope i ara pots escoltar-la a ‘Las cinco letras’ d’‘El enfoque’ d’ Onda Madrid. Aprèn i ensenya Periodisme a la Universitat Carlos III.