No és la lluita pels drets dels animals. Ni tan sols la grandesa dels tigres. És el surrealisme. És la bogeria que envolta cadascun dels personatges que apareixen a la docusèrie allò que ha enganxat milions de persones d’arreu del món a veure “Tiger King”, superant tots els rècords de Netflix i de qualsevol documental que es preï. Estrella del confinament, l’ha vist més del 10% de la població dels Estats Units, una xifra estratosfèrica que supera grans sèries, com ara “Joc de Trons” o “Stranger Things”. I a Espanya no ens hem quedat enrere. Una trama amb tints de telenovel·la basada en fets reals on cada personatge que se’ns presenta supera o és pitjor que l’anterior. Cadascun més extravagant que l’altre i amb una addicció enganxada al cos: droga, alcohol, tigres, dones, homes, diners, fama, poder… I per descomptat, amb alguna cosa a amagar, des del tràfic d’animals fins a un assassinat. Un circ dels horrors on, quan sembla que res no pot ser més boig, efectivament, ho és.

“Tiger King”

Qui estigui lliure de pecat que tiri la primera pedra, començant pel protagonista, empresonat des de fa dos anys i condemnat al gener a 22 anys de presó. Joe Exotic és el producte d’un trauma: un xaval d’Oklahoma que intenta suïcidar-se quan el seu pare no accepta que és gai i que troba la seva salvació en els tigres. A aquest fet s’afegeix la mort del seu germà en un accident de cotxe. El que comença com una teràpia -tenir un parell d’animals ratllats a casa- es converteix en un zoològic amb centenars d’ells engabiats, privats d’una llibertat que el mateix Joe reconeix en el muntatge que no mereixen. Paradoxalment, no fa més que augmentar el seu número i desfer-se’n dels que no serveixen. I entretant es va omplint les butxaques a costa dels animals.

No és aquesta la seva única obsessió. El “Rei Tigre” està a la garjola per una segona raó. Suposadament, va arribar a contractar algú per assassinar Carole Baskin, la seva principal enemiga: una dona  amb un extremadament ric exmarit el qual va desaparèixer en estranyes circumstàncies. No, ella tampoc no és aigua clara. Defensora dels drets dels animals, posseeix un santuari de tigres i persegueix el tancament del zoo de Joe. Els seus vestits tigrats i la decoració de la seva mansió ens diuen que els tigres tampoc són un passatemps per a ella. De fet, són, pràcticament, el motiu de la seva existència. Però compte: els seus animals també estan engabiats. Ella els salva del maltractament, però els torna a ficar dins d’una caixa. És més -i ho hem sabut no fa gaire-, acaba de quedar-se amb el zoo de Joe.

“Tiger King”

Al voltant d’aquestes dues estranyes figures orbiten altres igual de rares i fins i tot, com si fos possible, una mica més opaques. Un treballador sense braç -arrencat, precisament, per un tigre-; un altre sense cames; una parella de Joe amb més tatuatges que dents pels efectes de la droga; un altre amant que frega la minoria d’edat i també enganxat a la droga; un mafiós que col·lecciona dones i que porta cadells de tigre dins d’una maleta en cadascun dels seus viatges; i un assessor de campanya que -increïble però cert- ajuda Joe en la seva obstinació per ser president dels Estats Units i després governador, i que surt de l’experiència desitjant no haver entrat. Personatges que semblen inventats, sorgits d’una ment delirant i amb molt de temps lliure, però que, lamentablement, existeixen, i dels quals es continuarà parlant.

Els creadors, Eric Goode i Rebecca Chaiklin, podrien estar preparant més capítols de la docusèrie i ja s’ha anunciat que es farà una sèrie, protagonitzada per Nicolas Cage. Caldrà veure també què passarà amb Joe: sortirà en llibertat o morirà a la presó? Si fos per molts dels personatges de la sèrie, pot podrir-se allà. Però Joe no marxarà sense arrossegar-ne abans uns quants amb ell. En la seva declaració jura venjança i diu tenir proves que molts d’ells menteixen. Estarà dient la veritat? Per la quantitat d’enemics disposats a testificar en la seva contra, probablement mai no ho sabrem. En qualsevol cas, ¿què es pot esperar d’algú que diu ser cantant i fa discos amb la veu d’altres artistes? De moment, ja ha demanat ajuda a Donald Trump perquè el tregui d’allà. “Saps per què els animals moren quan els tanques? Perquè la seva ànima mor. La meva s’està morint en aquesta presó”, adverteix. Curiosa frase d’algú que s’ha lucrat del negoci d’exhibir animals engabiats durant 20 anys.

Bàrbara Padilla. Col·laboradora a la secció de Sèries de ‘La Vanguardia’. Redactora i Locutora d’Informatius a RAC1. Periodista des del 2007 a l’àrea de Barcelona. Aficionada al cinema des que té consciència i a les sèries des del boom de Netflix.