Si una de les característiques dels virus és la seva gran capacitat d’expansió, les plataformes donarien positiu en qualsevol test que mesurés el seu interès per les pandèmies. Deixant de banda les incomptables sèries de vampirs i zombies, que funcionen al capdavall amb els mateixos esquemes que les crisis víriques, l’oferta de ficcions, documentals i docudrames amb aquest invisible enemic com a protagonista és més que generosa.

The Hot Zone

A partir del llibre homònim de Richard Preston, del 1994, National Geographic va produir aquesta sèrie, estrenada l’any passat. Es tracta de la dramatització d’un cas real: el d’una científica de l’exèrcit americà que descobreix un virus mortífer quan examina uns micos en un centre de primats en quarantena a Washington. Es tracta de l’Ebola, que faria estralls els anys subsegüents. Són sis episodis protagonitzats per Julianna Margulies, Noah Emmerich, Liam Cunningham i James d’Arcy.

The Hot Zone

Pandemic

L’algoritme de Netflix ens deu alguna explicació sobre per què va estrenar, el passat 22 de gener –quan el coronavirus encara no estava en el focus mediàtic– la sèrie “Pandemic”. Al llarg de sis episodis, s’entrevista personal sanitari que treballa per evitar el proper brot global de la grip i tenir una vacuna efectiva. El coronavirus és un virus diferent al de la grip, però aquesta docusèrie resulta molt il·lustrativa sobre com es lluita contra un enemic gairebé indetectable i amb una altíssima capacitat de propagació.

Fortitude (i altres fantasies polars)

El pol nord encara genera prou misteri com perquè pugui ser bressol de les amenaces més al·lucinants. La sèrie “Fortitude” mostrava com un virus amenaçava la comunitat científica desplaçada als confins àrtics de Noruega, i s’acarnissava practicant macabres jocs psicològics amb els afectats. El canal Cosmo va provar fortuna amb “Ártico”, una sèrie finlandesa noir també amb un patogen misteriós i un viròleg que arriba d’Alemanya i tindrà dificultats per encaixar  en una comunitat molt compacta i tancada. I “Helix”, a SyFy, explora la mateixa premissa: brot viral en una base científica polar, amb conseqüències potencialment desastroses per a tota la humanitat.

The Rain

Sense sortir dels paisatges freds, “The Rain” imagina que la pluja ha estat l’agent transportador d’un virus mortal que ha acabat amb quasi tota la població escandinava. Dos germans, però, se n’han sortit: tenien un búnquer. Ara, però, han d’aventurar-se a l’exterior i han de començar a explorar el que en diríem la “nova normalitat”, que passa per interactuar amb altres supervivents i seguir fent front a amenaces. De moment hi ha dues temporades estrenades i aviat arribarà la tercera i última.

Cordon

Amb més realisme i una mica més al sud, a Bèlgica, se situa l’acció de “Cordon”. La sèrie té sis anys, la va produir Eyeworks, i suggereix com es podria fer front a una crisi virològica –una mena de grip aviar– detectada al centre d’Anvers. Les autoritats decreten l’aïllament del centre de la ciutat, per protegir a la resta del país: una sèrie que les autoritats espanyoles definitivament no han vist. Dirigia Tim Mielants, que va assumir més tard la tercera temporada de “Peaky Blinders”. Hi ha versió americana i situada a Atlanta, titulada “Containment”.

La Peste

La ficció espanyola s’ha aproximat també al concepte de pandèmia. Movistar va tenir èxit amb “La Peste”, que narrava com la pesta negra s’estenia per la ciutat de Sevilla, a finals del segle XVI. Protagonitzada per Pablo Molinero, Sergio Castellanos i Paco León, entre d’altres, va tenir una segona temporada, situada cinc anys després. Mediaset també ha tingut la seva sèrie vírica. “Rabia” havia d’anar al prime time de Telecinco però va acabar a Cuatro, on va tenir una acollida discreta tot i comptar amb Patricia Vico, Carles Francino, Adriana Ozores i Malena Alterio. Un grup de portadors d’un virus no identificat ha de fugir de la policia, per salvar la pell, a l’espera d’una cura improbable.

La Peste

The Last Ship

El mestre crispeter Michael Bay va produir aquesta sèrie postapocalíptica sobre un vaixell de guerra amb 218 tripulants que és l’última esperança per trobar un remei al virus que, a terra, ha eliminat el 80% de la població mundial. La sèrie va aconseguir navegar cinc temporades al canal TNT amb una proposta simple d’argument i trames, però escenes d’acció espectaculars, que és del que es tractava.

Medical Police

En la cursa per erradicar el virus, sentim sovint metàfores i analogies amb la guerra. La sèrie “Medical Police” s’ho prenia literalment. Dos doctors dels Estats Units que treballen en un hospital pediàtric de São Paulo descobreixen un virus que potencialment pot delmar la població. El govern els recluta com a agents secrets i ben aviat es troben al centre d’una sinistra conspiració. Netflix va estrenar aquesta sèrie –en to de comèdia i on es parodien les pel·lícules d’espies– aquest mes de gener: dos mesos més tard ho hauria tingut més complicat.

The Last Man on Earth

També en clau d’humor, “The Last Man of Earth” explicava a la Fox la història d’un home –interpretat per Will Forte– que creia ser l’últim humà supervivent d’una malaltia global. Fins que trobava una humana, amb qui no s’entenia gens, però havia de prendre la decisió sobre si repoblar el planeta. A mesura que avançava la sèrie, altres supervivents van anar afegint-se al grup… fins que el virus de la cancel·lació se la va emportar a l’altre barri, després de quatre temporades.

The Last Man on Earth

The Burning Zone

I els serièfils que ja s’hagin polit les nou recomanacions anteriors i que ho tenen tot vist, poden posar-se com a deures ‘caçar’ la sèrie “The Burning Zone”. Només té una temporada, no s’ha editat en DVD ni l’ha comprat cap plataforma. Un equip del govern, dedicat a investigar amenaces químiques i biològiques, resol casos entre escabrosos i al·lucinants. Les males audiències van fer que canviessin de protagonistes a mig curs, i que abandonessin els elements supernaturals i religiosos en favor d’una acció més pura i dura. És de la temporada 1996/1997 i ha quedat com un simpàtic, si bé fallit, germà pobre d’ “Expediente X”.

Àlex Gutiérrez.
Periodista especialitzat en mitjans de comunicació i audiovisual. Actualment treballa al diari ARA, com a cap de la secció de Mèdia i autor de la columna diària ‘Pareu Màquines’, on fa crítica de premsa. A la ràdio, col·labora a ‘El Matí de Catalunya Ràdio’, amb Mònica Terribas i a l’ ‘Irradiador’, d’iCatFM. També és professor a la Universitat Pompeu Fabra. La seva capacitat visionària queda palesa en una col·lecció d’uns quants milers de CDs, perfectament inútil en l’era de la mort dels suports físics.